Pod tym terminem kryje się sposób leczenia wykorzystujący naturalne właściwości pijawek.Do leczenia wykorzystuje się pijawkę lekarską - Hirudo Medicinalis.
W obecnych czasach typowe leczenie polega na farmakoterapii i leczeniu objawowym, w przypadku hirudoterapii substancje, którą wydzielają pijawki leczą nie organ, nie chorobę, a przyczynę choroby i cały organizm. Na przykład, człowiek leczy żylaki w nogach, a tym samym zmniejsza się jego podwyższone ciśnienie, ilość cholesterolu w krwi, mija zły nastrój, zostaje uregulowane działanie przewodu pokarmowego, zanikają hemoroidy. Pijawki leczą poprzez stymulowanie sił obronnych organizmu oraz doprowadzają człowieka do stanu homeostazy, czyli równowagi, co jest warunkiem zdrowia.

· antykoagulacyjne (obniżenie krzepliwości krwi);
·  trombolityczne (niszczenie skrzepów);
·  przeciwniedokrwienne (poprawa zaopatrzenia tkanek i narządów w krew);
·  antyhipoksyjne (poprawa zaopatrzenia tkanek i narządów w tlen);
·  obniżające ciśnienie tętnicze;
·  przeciwobrzękowe (miejscowe), przeciwzastoinowe, drenujące;
·  przywracające mikrocyrkulację;
·  lipolityczne (rozkład odkładającej się tkanki tłuszczowej);
·  obniżające poziom cholesterolu, trójglicerydów;
·  przywracające przenikalność ściany naczyniowej;
·  przeciwzapalne, bakteriostatyczne (zagłada mikroorganizmów, które wywołały proces zapalny, “jak antybiotyk”);
·  immunostymulujące;
·  antysklerotyczne;
·  energoterapeutyczne , przywracające energię;
·  przywracające równowagę endoekologiczną;
·  oczyszczające narządy wewnętrzne;
·  przywracające połączenia nerwowo-mięśniowe i właściwe przekazywanie impulsów;
·  regeneracyjne (odbudowujące uszkodzone tkanki);
·  analgetyczne (przeciwbólowe);
·  rozpuszczające twory torbielowate, blizny, zrosty;
·  dobroczynny wpływ na cały organizm (poprawia sen, apetyt, nastrój, uspokaja);